– Jag gick ifrån ett jobb tusentals musiker ha. Det var inte ens svårt. Det kan bara ha varit Gud, säger Ben Clark.
– Jag gick ifrån ett jobb tusentals musiker ha. Det var inte ens svårt. Det kan bara ha varit Gud, säger Ben Clark.

Han var instrumentalist för Taylor Swift – men Gud hade andra planer

musik.

Två händelser som mänskligt sett inte var förnuftiga bevisade för ”Banjo-Ben” Ben Clark att Gud ledde honom.

21.7.2023 kl. 21:59

Han avslutade ett av de mest eftertraktade musikerjobben i Nashville. Därefter fick Ben Clark jobb som låtskrivare, ett jobb som var lika svårt att få.

I två och ett halvt år hade han varit multi-instrumentalist i Taylor Swifts band, där han spelade banjo, mandolin, gitarr, dobro och piano. Men han upplevde att Gud ville ha honom på en annan plats, så han slutade.


Du slutade av en andlig orsak?

– Ja, men inte för att jag tyckte det var något fel med att spela den typen av musik. Det var för att Herren hade andra planer för mig och gjorde mig medveten om att han ville ha mig på en annan plats.

Då visste han inte exakt vilken plats det var, men Gud såg till att han inte längre hade hjärta för jobbet.

– Det var uppenbart att det var Gud, för mänskligt sett gav jag upp ett jobb som varje musiker i Nashville ville ha. När jag slutade var hon den bästsäljande artisten i världen. Varje musiker i Naschville, inklusive mig själv, drömmer om en sådan möjlighet. Det finns bara ett fåtal sådana jobb i varje generation.

När han berättade om sitt beslut kunde varken Taylor Swift, de övriga i bandet eller i organisationen tro det.

– De ville ha mig kvar och förstod inte att jag ville gå vidare. Jag gick ifrån ett jobb tusentals musiker ha. Det var inte ens svårt. Det kan bara ha varit Gud.


Vad hade Gud för planer?

– Jag hade inte tidigare allvarligt övervägt att skriva låtar professionellt. Jag hade skrivit några, men de var inte särskilt bra. Konkurrensen bland låtskrivarna var hård och många av mina vänner som skrev bra låtar försökte få publiceringsavtal i många år utan att lyckas. Men genom en serie otroliga händelser blev jag erbjuden ett publiceringsavtal vid det största musikförlaget i stan. Det var heller inte mänskligt sett logiskt, för jag var inte så bra låtskrivare. Men jag tyckte jag hade förutsättningar att bli det.

Då trodde han att han funnit det Gud ville han skulle göra. Men tre månader in på det första årets kontrakt fick han höra att det inte förnyas.

– Kontrakten för alla låtskrivarna som inte drog in pengar till förlaget just då upphävdes då förlagen 2009–2010 försökte anpassa sig till övergången från fysisk till digital musik. De gav inte längre låtskrivarna tid att utvecklas som förr.


Vad hände då?

– Det visade sig vara en stor välsignelse. Nu kunde jag allvarligt tänka på mitt nästa steg. Ända sedan jag gick i gymnasiet har jag haft en passion för att vara lärare. Nu ville jag lära vidare det jag lärt mig som musiker.

Redan tidigare hade han sporadiskt gjort undervisningsvideor på Youtube, videor som blev allt mer populära.

– Jag frågade dem som följde mina kanaler om de är villiga att betala en liten månatlig summa för att jag regelbundet uppdaterar undervisningen. Tillräckligt många lovade göra det, så jag vågade satsa på att göra till heltidsarbete. Det har jag nu gjort de senaste tolv åren. Jag har tusentals elever i över femtio länder, även i Finland.


Har du spelat i Finland tidigare?

– Jag har aldrig varit i Finland eller Skandinavien tidigare. Mina systrar har varit där. Medan jag spelade med Taylor hade vi inte så många internationella uppträdanden.


Vad förväntar du dig av Finland?

– Jag förväntar mig möta många människor och vänner som jag räknar som familj. Dit hör de finländare jag känner och haft kontakt med hittills. Fast jag aldrig varit där känns det som ett återseende. Jag älskar att möta olika kulturer – deras mat, språk, seder och sätt att se på världen. Det kommer att bli en häftig konsert på Klippan.


Ben Clark

– Ska spela på American Blue-grass Gospel Night på Klippan i Monäs, Nykarleby den 12 augusti med The Purple Hulls. Övriga artister är Bob & Sarah Amos (Vermont, USA) och Robirohi (Estland).

Bor i Texas.

– Gift med Hannah. Bror till Katy Lou Clark och Penny Lea Clark Gimble i The Purple Hulls.

Text: Johan Sandberg


Kollekter till Ryssland faller under EU-sanktionerna

INGERMANLANDS KYRKA. Kollekter till Ingermanlands kyrka i Ryssland är förbjudna, anser den finländska åklagarmyndigheten. Kyrkan har omkring 100 vänförsamlingar i Finland. 17.5.2024 kl. 19:00
Martina Harms-Aalto valdes in i Kyrkostyrelsens plenum.

kyrkostyrelsen. Martina Harms-Aalto från Helsingfors blir Borgå stifts nya ledamot i Kyrkostyrelsens plenum. 16.5.2024 kl. 16:23
Fem gamla kyrkor ger Kimitoön full pott av statspengar

STATSSTÖD. Kyrkan lägger om modellen för hur 124 miljoner euro i stöd från staten fördelas på annat sätt. Församlingar på Kimitoön, i Raseborg och Lovisa hör till vinnarna. 30.11.-0001 kl. 00:00
Prästombudet, stiftsdekan Mia Anderssén-Löf i debatten vid kyrkomötet

KYRKOMÖTET. Liberala storstadspräster öppnade debatten om samkönad vigsel i kyrkomötet. Biskoparnas kompromiss om dubbel äktenskapssyn fick stöd – men också kritik från både regnbågsfronten och de konservativa. 15.5.2024 kl. 10:35
17, 18 och 19 maj uppträder Taylor Swift i Stockholm. Där kommer många att ha armband med rader ur Swifts låtar.

musik. De närmaste dagarna många båten eller flyget till Sverige inför Taylor Swifts konserter i Stockholm. Varför börjar man lyssna till världens bästsäljande artist, Taylor Swift? Sofia Torvalds skriver om hur hon trillade ner i kaninhålet. 16.5.2024 kl. 11:51
Att laga mat handlar för Birgitta Udd om glädjen att skapa, men också alla tankar som processen väcker hos henne.

Bok. Våra kroppar behöver föda. Vi behöver också föda för vårt själsliga liv. Birgitta Udd kombinerade behoven och skrev boken "Det smakar liv – Vardagstankar och recept". 15.5.2024 kl. 15:27
Biskop Ivan Laptev - viger han präster i Sankt Petersburg för en utbrytarkyrka i Finland?

INGERMANLANDS KYRKA. Inom maj månad ska två av kyrkans missionsorganisationer förklara varför flera av deras anställda har prästvigts i en luthersk kyrka i Ryssland. Biskop Ivan Laptev i den ingermanländska kyrkan tycker ståhejet är märkligt. 14.5.2024 kl. 10:00
Nya kyrkomötet öppnades med gudstjänst i Åbo domkyrka.

KYRKOMÖTET. Många nya delegater i kyrkomötet. De tunga frågorna som samkönad vigsel eller organisationsreform i kyrkan kommer upp på onsdag. 13.5.2024 kl. 20:10
Verket ”Rebirth” av Kasper Dalkarl är inspirerat av ”Lemmikäinens moder” av Akseli Gallen-Kallela.

FOTOGRAFI. När fotografen Kasper Dalkarls pappa dog blev hans relation med mamma Åsa Dalkarl Gustavsson tätare. De började gå i bastu tillsammans, de blev vänner. Kaspers fotoutställning ”Mor och son” är deras gemensamma projekt. 13.5.2024 kl. 14:36
Jobbet som forskningschef för Stiftelsen för Åbo Akademi konstaterar Ruth Illman att har många likheter med motsvarande post vid SLS.

SVENSKA LITTERATURSÄLLSKAPET. Hon går från ett toppjobb till ett annat. Ruth Illman har gått i sina föräldrars fotspår, men motivationen kommer utan tvekan inifrån. Från och med september är hon ny forskningschef vid Svenska litteratursällskapet. 10.5.2024 kl. 19:52
Samuel Erikson installerades på Kristi himmelsfärdsdagen som kyrkoherde i Vörå församling. På bilden utöver honom från vänster till höger Samuels pappa Leif, kontraktsprost Tomi Tornberg, biskop Bo-Göran Åstrand, Vörås förra kyrkoherde Hans Boije och Benjamin Sandell.

kyrkoherdeinstallation. Kristi himmelsfärdsdagen blev en festdag i Vörå församlingen då nya kyrkoherden Samuel Erikson installerades av biskop Bo-Göran Åstrand under högtidliga former. Och Vöråborna slöt upp, både kyrkan och församlingshemmet var välfyllda. 9.5.2024 kl. 16:15
Amanda Harald och Jacob Sundström under Jacobs examenskonsert i Jakobstad.

folkmusik. Genom folkmusiken har Amanda Harald och Jacob Sundström fått kontakt med sina rötter. I en värld som präglas av snabba förändringar och ett globalt klimat märker de att också andra unga intresserar sig för det förflutna. 10.5.2024 kl. 13:15
Diskrimineringsombudsman Kristina Stenman blickar några decennier bakåt i tiden och ger råd till sitt yngre jag.

ETT GOTT RÅD. Kristina Stenman önskar att hon som 20-åring förstått att alla människor bär på bekymmer. 10.5.2024 kl. 13:55
Markus Meckel blev DDR:s sista utrikesminister

Tyskland. Kyrkan i DDR råkade under 40 år få möjligheten att vara ett rum där man kunde andas lite friare i kommunistregimen. Prästen Markus Meckel var med och byggde upp en opposition – och blev till sist den utrikesminister som lade ner DDR. 2.5.2024 kl. 19:00
Metodistkyrkan öppnar för samkönat – med många reservationer.

HBTQ. Metodistkyrkan har tagit ett världsomspännande beslut om att montera ner sin praxis om att homosexualitet "inte är förenlig med kristen lära". Men kyrkan sprack på kuppen. 2.5.2024 kl. 22:32

Kollekter till Ryssland faller under EU-sanktionerna

INGERMANLANDS KYRKA. Kollekter till Ingermanlands kyrka i Ryssland är förbjudna, anser den finländska åklagarmyndigheten. Kyrkan har omkring 100 vänförsamlingar i Finland. 17.5.2024 kl. 19:00
Martina Harms-Aalto valdes in i Kyrkostyrelsens plenum.

kyrkostyrelsen. Martina Harms-Aalto från Helsingfors blir Borgå stifts nya ledamot i Kyrkostyrelsens plenum. 16.5.2024 kl. 16:23
Fem gamla kyrkor ger Kimitoön full pott av statspengar

STATSSTÖD. Kyrkan lägger om modellen för hur 124 miljoner euro i stöd från staten fördelas på annat sätt. Församlingar på Kimitoön, i Raseborg och Lovisa hör till vinnarna. 30.11.-0001 kl. 00:00
Prästombudet, stiftsdekan Mia Anderssén-Löf i debatten vid kyrkomötet

KYRKOMÖTET. Liberala storstadspräster öppnade debatten om samkönad vigsel i kyrkomötet. Biskoparnas kompromiss om dubbel äktenskapssyn fick stöd – men också kritik från både regnbågsfronten och de konservativa. 15.5.2024 kl. 10:35
17, 18 och 19 maj uppträder Taylor Swift i Stockholm. Där kommer många att ha armband med rader ur Swifts låtar.

musik. De närmaste dagarna många båten eller flyget till Sverige inför Taylor Swifts konserter i Stockholm. Varför börjar man lyssna till världens bästsäljande artist, Taylor Swift? Sofia Torvalds skriver om hur hon trillade ner i kaninhålet. 16.5.2024 kl. 11:51