– Jag gick ifrån ett jobb tusentals musiker ha. Det var inte ens svårt. Det kan bara ha varit Gud, säger Ben Clark.
– Jag gick ifrån ett jobb tusentals musiker ha. Det var inte ens svårt. Det kan bara ha varit Gud, säger Ben Clark.

Han var instrumentalist för Taylor Swift – men Gud hade andra planer

musik.

Två händelser som mänskligt sett inte var förnuftiga bevisade för ”Banjo-Ben” Ben Clark att Gud ledde honom.

21.7.2023 kl. 21:59

Han avslutade ett av de mest eftertraktade musikerjobben i Nashville. Därefter fick Ben Clark jobb som låtskrivare, ett jobb som var lika svårt att få.

I två och ett halvt år hade han varit multi-instrumentalist i Taylor Swifts band, där han spelade banjo, mandolin, gitarr, dobro och piano. Men han upplevde att Gud ville ha honom på en annan plats, så han slutade.


Du slutade av en andlig orsak?

– Ja, men inte för att jag tyckte det var något fel med att spela den typen av musik. Det var för att Herren hade andra planer för mig och gjorde mig medveten om att han ville ha mig på en annan plats.

Då visste han inte exakt vilken plats det var, men Gud såg till att han inte längre hade hjärta för jobbet.

– Det var uppenbart att det var Gud, för mänskligt sett gav jag upp ett jobb som varje musiker i Nashville ville ha. När jag slutade var hon den bästsäljande artisten i världen. Varje musiker i Naschville, inklusive mig själv, drömmer om en sådan möjlighet. Det finns bara ett fåtal sådana jobb i varje generation.

När han berättade om sitt beslut kunde varken Taylor Swift, de övriga i bandet eller i organisationen tro det.

– De ville ha mig kvar och förstod inte att jag ville gå vidare. Jag gick ifrån ett jobb tusentals musiker ha. Det var inte ens svårt. Det kan bara ha varit Gud.


Vad hade Gud för planer?

– Jag hade inte tidigare allvarligt övervägt att skriva låtar professionellt. Jag hade skrivit några, men de var inte särskilt bra. Konkurrensen bland låtskrivarna var hård och många av mina vänner som skrev bra låtar försökte få publiceringsavtal i många år utan att lyckas. Men genom en serie otroliga händelser blev jag erbjuden ett publiceringsavtal vid det största musikförlaget i stan. Det var heller inte mänskligt sett logiskt, för jag var inte så bra låtskrivare. Men jag tyckte jag hade förutsättningar att bli det.

Då trodde han att han funnit det Gud ville han skulle göra. Men tre månader in på det första årets kontrakt fick han höra att det inte förnyas.

– Kontrakten för alla låtskrivarna som inte drog in pengar till förlaget just då upphävdes då förlagen 2009–2010 försökte anpassa sig till övergången från fysisk till digital musik. De gav inte längre låtskrivarna tid att utvecklas som förr.


Vad hände då?

– Det visade sig vara en stor välsignelse. Nu kunde jag allvarligt tänka på mitt nästa steg. Ända sedan jag gick i gymnasiet har jag haft en passion för att vara lärare. Nu ville jag lära vidare det jag lärt mig som musiker.

Redan tidigare hade han sporadiskt gjort undervisningsvideor på Youtube, videor som blev allt mer populära.

– Jag frågade dem som följde mina kanaler om de är villiga att betala en liten månatlig summa för att jag regelbundet uppdaterar undervisningen. Tillräckligt många lovade göra det, så jag vågade satsa på att göra till heltidsarbete. Det har jag nu gjort de senaste tolv åren. Jag har tusentals elever i över femtio länder, även i Finland.


Har du spelat i Finland tidigare?

– Jag har aldrig varit i Finland eller Skandinavien tidigare. Mina systrar har varit där. Medan jag spelade med Taylor hade vi inte så många internationella uppträdanden.


Vad förväntar du dig av Finland?

– Jag förväntar mig möta många människor och vänner som jag räknar som familj. Dit hör de finländare jag känner och haft kontakt med hittills. Fast jag aldrig varit där känns det som ett återseende. Jag älskar att möta olika kulturer – deras mat, språk, seder och sätt att se på världen. Det kommer att bli en häftig konsert på Klippan.


Ben Clark

– Ska spela på American Blue-grass Gospel Night på Klippan i Monäs, Nykarleby den 12 augusti med The Purple Hulls. Övriga artister är Bob & Sarah Amos (Vermont, USA) och Robirohi (Estland).

Bor i Texas.

– Gift med Hannah. Bror till Katy Lou Clark och Penny Lea Clark Gimble i The Purple Hulls.

Text: Johan Sandberg


– Sista dagen på klostret visade en av nunnorna oss Heliga Birgittas rum. Där i rummet nedkallade hon välsignelsen över oss. Det var starkt. Den välsignelsen följde med mig hem, säger Eva Andersson.

profilen. Eva Andersson har varit i ropet sedan hon stickade vantar till påven. Färre vet att hon också räddat hundar i Korea och extraknäckt som risleverantör. 7.2.2024 kl. 13:40
Modet att våga – som att delta i The Voice – har kommit senare i hans liv.

ETT GOTT RÅD. Christer ”Chrisu” Romberg önskar att hans femtonåriga jag hade fattat att man kommer bara en bit på vägen med talang. Han är aktuell i sångtävlingen The Voice of Finland på teve, men han är också ungdomsarbetsledare i Sibbo svenska församling. I sitt jobb umgås han mycket med konfirmander, alltså 15-åringar. 7.2.2024 kl. 10:00
Fanny Willman är född i Pedersöre och uppvuxen i Nykarleby och Vasa.

PERSONEN. När Fanny Willman var sexton år började hon skriva kolumner för Vasabladet. I februari utnämns hon till ledarskribent för Kyrkans Tidning i Sverige. – För mig är det mer naturligt att skriva ledare än andra journalistiska texter. 6.2.2024 kl. 17:56
Rebecka Stråhlman, en av arrangörerna för Ungdomens Kyrkodagar, ger delegaterna en eloge. De är förebilder i att motverka polarisering.

ungdomens kyrkodagar. UK uppmanar kyrkomötet att ta ställning i frågan om samkönade äktenskap. Om det var upp till kyrkans unga skulle frågan redan vara avgjord. 5.2.2024 kl. 15:43

KYRKOMÖTET. Klockan går och kyrkan ställs inför allt större utmaningar. Men kyrko­mötet är en trög koloss som inte producerar beslut. Under senaste mandatperiod tog tre av dess utskott saker och ting i egna händer. 5.2.2024 kl. 10:00
Katarina Gäddnäs, Sören Lillkung, Silja Sahlgren-Fodstad och Jani Edström diskuterade vilka krockar som uppstår när kyrkan möter konsten. Undergräver det trovärdigheten som konstnär eller kritiker att vara troende?

Konst. – Mycket hellre analyserar jag en film som handlar om tvivel jämfört med en färdigtuggad berättelse om tro, säger filmkritikern Silja Sahlgren-Fodstad. 5.2.2024 kl. 15:15
Rapporten tog inte upp förslaget att grunda en egen kyrka.

laestadianer. Över 3 000 finlandssvenska laestadianer är involverade i diskussioner om att rörelsen ska ta steg ur den evangelisk-lutherska kyrkan. I allt större utsträckning kommer man att hålla nattvard och konfirmation i sina egna bönehus. Alternativet att grunda en egen kyrka är ändå inte aktuellt. 30.1.2024 kl. 14:04
Jennifer Enqvist är glad över att en del församlingar börjat satsa på unga vuxna, men vill gärna se mer av samma vara.

ungdomens kyrkodagar. Jennifer Enqvist är en av de delegater som är på väg till UK i år. Hon vill se församlingarna bli bättre på att inkludera barnen, kyrkans framtid. 29.1.2024 kl. 12:22
Forskning visar att det budskap som barn får med sig, utöver bibelkunskapen, är: ”Var snäll.” – Det är inte vad kristen tro går ut på, menar Joseph Sverker.

Teologi. Tron måste ges vidare med en öppen hand, inte en knuten näve. – Barn kan också tänka teologiskt, säger den svenske teologen Joseph Sverker. 26.1.2024 kl. 09:00
I hälften av sitt 30-åriga liv har Kevin Holmström stått på scen.

LIVSÅSKÅDNING. Kevin Holmström är en sökare som tror att det mesta är vårt eget fel och vår egen förtjänst, men som ibland vill hålla någon i handen. 24.1.2024 kl. 16:42
Himlaliv är ett program som utvecklats genom åren, men hittade sin nuvarande form för över tio år sedan.

Himlaliv. Kyrkpressen har fått information om att tv-programmet Himlaliv ska läggas ner. Annika Löfgren vid Svenska Yle säger att beslutet inte är fattat. 24.1.2024 kl. 09:58
Helene Liljeström var kyrkoherde i Sibbo svenska församling i nästan tjugo år.

medalj. Det var en överrumplad och glad Helene Liljeström som fick veta att Kyrkostyrelsens plenum beviljat henne Pro ecclesia-medaljen vid sitt möte idag. 23.1.2024 kl. 13:46
Petruskyrkan är samlingsplatsen för Petrus församling.

PETRUS FÖRSAMLING. Kyrkpressen ställde några frågor till Pia Kummel-Myrskog och Ronny Thylin som har anmält intresse för jobbet som kyrkoherde i Petrus församling i Helsingfors. 23.1.2024 kl. 07:06
Biskop Teemu Laajasalo intervjuade presidentkandidaterna.

PRESIDENTVAL. Helsingforsbiskopen Teemu Laajasalo intervjuade alla nio presidentkandidater på scen i sin domkyrka. ”De uttryckte alla hopp”, säger han nu efteråt. 22.1.2024 kl. 10:00
Överraskande många av presidentkandidaterna vill hålla kvar traditionen.

PRESIDENTVAL. Under presidentkandidaternas valrörelse har en symbolfråga varit: Ska presidenten i nyårstalet önskaGuds välsignelse? Så här har de svarat i valkompasser och medier. 22.1.2024 kl. 16:13

Mohammed Nasser i Borgå ska aldrig ge upp sitt blåa palestinska flyktingspass.

ISRAEL-PALESTINA. Mohammed från Nasaret går här fram. Själv är han inte född i Jesus barndoms stad, utan i en före detta fransk armébarack i Syrien. Sedan över 30 år bor han i Borgå. Men sitt blåa palestinska flyktingpass ska han aldrig ge upp. 19.2.2024 kl. 13:55
Att vara ung har varit en del av Eva Kelas identitet.

UTSEENDE. Eva Kela blev förskräckt när hon plötsligt såg sig bli en ”medelålders tant” och gjorde ett tv-program om det som hon aldrig trodde skulle drabba henne själv. 19.2.2024 kl. 16:41
Lars Lundsten är docent och förtroendevald i Johannes församling.

Kolumn. Då jag skriver dessa ord är det några dagar kvar tills valet till kyrkomöte. Då du läser dessa ord är valet över och vi har fått en ny samling människor som får fatta beslut om kyrkans framtid. 19.2.2024 kl. 08:00
Mia Anderssén-Löf omvald; Torsten Sandell ny i kyrkomötet

KYRKOMÖTET. Mia Anderssén-Löf och Torsten Sandell blir prästombud i det nya kyrkomötet. De försvunna präströsterna från Åland dök upp under veckoslutet efter att ha varit borta i posten. 19.2.2024 kl. 11:56
Sven Grankulla är ordförande
för den arbetsgrupp som utrett framtidsalternativen
för de laestadianska bönehusföreningarna inom LFF.

Nattvard. Den möjlighet kyrkolagen ger att fira nattvard utanför kyrkorummet kan minskalaestadianernas behov att bilda egna församlingar. 16.2.2024 kl. 12:41