Gustav Björkstrand har nästan alltid ett skrivprojekt på gång.
Gustav Björkstrand har nästan alltid ett skrivprojekt på gång.

"Psalmen Fader, förena länge skilda händer känns särskilt aktuell"

pris.

Gustav Björkstrand har skrivit tolv böcker "efter sin senaste pensionering". Han fick Tollanderska priset för sin nya bok om psalmförfattare, men också för hela sitt livsverk.

15.2.2023 kl. 10:02

När Svenska litteratursällskapet delade ut pris på Runebergsdagen gick det största av dem alla, Tollanderska priset, till Gustav Björkstrand. Han har skrivit ett femtiotal verk under sin karriär som lärare, professor och biskop – under perioden som minister hade han för bråttom för att skriva böcker.

Orsaken till att han skrev Svenska psalmförfattare i Finland var att han fick en känsla av att vi håller på att tappa bort psalmboken.

– Den är ju en bok som varit människornas stöd och hjälp genom sekler – och nu vet skolorna inte ens om de vågar använda den.

Som präst stöter han ibland på att han vid jordfästningar, dop och vigslar får höra att han gärna får välja psalmerna själv, eftersom de anhöriga inte kan några psalmer.

– Jag vill hjälpa människor att återupptäcka sångskatten både poetiskt och innehållsmässigt.

Han återupptäckte själv psalmer medan han skrev om dem.

– Ibland blev jag så glad att jag genast började sjunga den psalm jag skrev om!



Om du skulle tvingas välja en favorit bland någon mer okänd psalmförfattare i Svenskfinland, vem skulle det vara?

– Det skulle kanske vara Margareta (Greta) Langenskjöld (1889–1975). Hon var kväkare och pacifist och hade svår bakgrund som dotter till en rysk militär. Hon höll fast vid sin pacifism och humanism genom ett inbördeskrig och två världskrig.

Gustav Björkstrand tycker särskilt mycket om Fader, förena länge skilda händer * (nr 551 i psalmboken från år 1986).

– Nu, under kriget i Ukraina, känns den särskilt aktuell.

En kär återupptäckt är också Runebergspsalmen 523, Till natt det åter lider, som han börjat använda i sin egen aftonandakt.

– Den är så enkel, innerlig och givande och säger allt viktigt. Topelius brukade säga att en psalm ska vara sådan att även en 12–15-åring ska förstå den. Man ska kunna säga de viktiga sakerna så enkelt som möjligt.

Tollanderska priset får man för hela sitt livsverk. Vilken bok av alla de du skrivit är viktigast för dig själv?

– Den svåraste och mest givande var biografin över Jacob Tengström. Jag började med den redan på 80-talet men var tvungen att pausa den under åren i politiken. Först efter biskopstiden hann jag börja med den på allvar. Den är mitt opus magnum.

Hur kommer det sig att du hunnit skriva så mycket? Du har aldrig svårt att komma igång?

– Jag är sådan att jag bara sätter mig vid skrivbordet och börjar skriva, och sedan bara skriver jag. Om jag inte tyckte om det hade jag inte skrivit så mycket som jag gjort.

Tollanderska priset är stort, 45 000 euro. Vad ska du göra med pengarna?

– Det vet jag faktiskt inte, men det finns ju mycket nöd i världen så det ska inte vara ett problem.

Han har ändå tänkt att en del av pengarna ska finansiera hans föreläsningskampanj för att uppmärksamma människor om att psalmboken finns till för att användas. Att åka runt och berätta om boken känner han är ett kall.

– Jag vill gärna sprida kunskap om psalmer så att människor faktiskt använde de psalmer vi har. Det känns som ett gott syfte med tanke på att jag fick priset efter att ha skrivit den här boken.

Boken Svenska psalmförfattare i Finland har getts ut av Kyrkohistoriska arkivet vid Åbo Akademi, och går att få tag på i ÅA:s webbshop.



*551
Fader förena länge skilda händer

1.
Fader, förena länge skilda händer,
sänd fridens Ande över folk och länder.
Du som från hat ditt helga öga vänder,
lär oss att älska.

2.
Rösten från berget lär oss klart förnimma,
låt i vårt hjärta ljus från höjden glimma,
att över världen falla må en strimma,
Gud, av din kärlek.

3.
Golgatakorset famnen mot oss sträcker,
skuggan av korset över jorden räcker.
Giv att dess anblick världens längtan väcker
efter försoning.

4.
Hjorden sin Herde hör i kärlek kalla.
Må för hans maning alla stängsel falla,
att i hans namn hos dig vi samlas alla,
Fader, vår Fader.

Text: Sofia Torvalds


Då man ännu för tio år sedan öppet kunde arrangera kristna samlingar och samla tusentals åhörare, har tonen mot de kristna nu skärpts i Indien.

Analys. I Indien har det hinduistiska religionsprogrammet ghar whapsi lett att förtrycket av landets över 100 miljoner kristna ökar, skriver Torsten Sandell i en analys. Han hade en unik möjlighet i februari att besöka den underjordiska kyrkan i Uttar Pradesh. 27.5.2024 kl. 10:51
Yvonne Terlinden välsignas av Bo-Göran Åstrand, Katri Grönroos, Anders Lindström, Annika Pråhl, Pentti Raunio och Iris Eriksson.

kyrkoherdeinstallation. När Yvonne Terlinden installerades till sin tjänst i Karis idag var den sol ute och sol inne. "Vi gratulerar församlingen till en vis och ödmjuk kyrkoherde", sa en gäst. 26.5.2024 kl. 16:31
Kollekter till Ryssland faller under EU-sanktionerna

INGERMANLANDS KYRKA. Kollekter till Ingermanlands kyrka i Ryssland är förbjudna, anser den finländska åklagarmyndigheten. Kyrkan har omkring 100 vänförsamlingar i Finland. 17.5.2024 kl. 19:00
Martina Harms-Aalto valdes in i Kyrkostyrelsens plenum.

kyrkostyrelsen. Martina Harms-Aalto från Helsingfors blir Borgå stifts nya ledamot i Kyrkostyrelsens plenum. 16.5.2024 kl. 16:23
Fem gamla kyrkor ger Kimitoön full pott av statspengar

STATSSTÖD. Kyrkan lägger om modellen för hur 124 miljoner euro i stöd från staten fördelas på annat sätt. Församlingar på Kimitoön, i Raseborg och Lovisa hör till vinnarna. 30.11.-0001 kl. 00:00
Prästombudet, stiftsdekan Mia Anderssén-Löf i debatten vid kyrkomötet

KYRKOMÖTET. Liberala storstadspräster öppnade debatten om samkönad vigsel i kyrkomötet. Biskoparnas kompromiss om dubbel äktenskapssyn fick stöd – men också kritik från både regnbågsfronten och de konservativa. 15.5.2024 kl. 10:35
17, 18 och 19 maj uppträder Taylor Swift i Stockholm. Där kommer många att ha armband med rader ur Swifts låtar.

musik. De närmaste dagarna många båten eller flyget till Sverige inför Taylor Swifts konserter i Stockholm. Varför börjar man lyssna till världens bästsäljande artist, Taylor Swift? Sofia Torvalds skriver om hur hon trillade ner i kaninhålet. 16.5.2024 kl. 11:51
Att laga mat handlar för Birgitta Udd om glädjen att skapa, men också alla tankar som processen väcker hos henne.

Bok. Våra kroppar behöver föda. Vi behöver också föda för vårt själsliga liv. Birgitta Udd kombinerade behoven och skrev boken "Det smakar liv – Vardagstankar och recept". 15.5.2024 kl. 15:27
Biskop Ivan Laptev - viger han präster i Sankt Petersburg för en utbrytarkyrka i Finland?

INGERMANLANDS KYRKA. Inom maj månad ska två av kyrkans missionsorganisationer förklara varför flera av deras anställda har prästvigts i en luthersk kyrka i Ryssland. Biskop Ivan Laptev i den ingermanländska kyrkan tycker ståhejet är märkligt. 14.5.2024 kl. 10:00
Nya kyrkomötet öppnades med gudstjänst i Åbo domkyrka.

KYRKOMÖTET. Många nya delegater i kyrkomötet. De tunga frågorna som samkönad vigsel eller organisationsreform i kyrkan kommer upp på onsdag. 13.5.2024 kl. 20:10
Verket ”Rebirth” av Kasper Dalkarl är inspirerat av ”Lemmikäinens moder” av Akseli Gallen-Kallela.

FOTOGRAFI. När fotografen Kasper Dalkarls pappa dog blev hans relation med mamma Åsa Dalkarl Gustavsson tätare. De började gå i bastu tillsammans, de blev vänner. Kaspers fotoutställning ”Mor och son” är deras gemensamma projekt. 13.5.2024 kl. 14:36
Jobbet som forskningschef för Stiftelsen för Åbo Akademi konstaterar Ruth Illman att har många likheter med motsvarande post vid SLS.

SVENSKA LITTERATURSÄLLSKAPET. Hon går från ett toppjobb till ett annat. Ruth Illman har gått i sina föräldrars fotspår, men motivationen kommer utan tvekan inifrån. Från och med september är hon ny forskningschef vid Svenska litteratursällskapet. 10.5.2024 kl. 19:52
Samuel Erikson installerades på Kristi himmelsfärdsdagen som kyrkoherde i Vörå församling. På bilden utöver honom från vänster till höger Samuels pappa Leif, kontraktsprost Tomi Tornberg, biskop Bo-Göran Åstrand, Vörås förra kyrkoherde Hans Boije och Benjamin Sandell.

kyrkoherdeinstallation. Kristi himmelsfärdsdagen blev en festdag i Vörå församlingen då nya kyrkoherden Samuel Erikson installerades av biskop Bo-Göran Åstrand under högtidliga former. Och Vöråborna slöt upp, både kyrkan och församlingshemmet var välfyllda. 9.5.2024 kl. 16:15
Amanda Harald och Jacob Sundström under Jacobs examenskonsert i Jakobstad.

folkmusik. Genom folkmusiken har Amanda Harald och Jacob Sundström fått kontakt med sina rötter. I en värld som präglas av snabba förändringar och ett globalt klimat märker de att också andra unga intresserar sig för det förflutna. 10.5.2024 kl. 13:15
Diskrimineringsombudsman Kristina Stenman blickar några decennier bakåt i tiden och ger råd till sitt yngre jag.

ETT GOTT RÅD. Kristina Stenman önskar att hon som 20-åring förstått att alla människor bär på bekymmer. 10.5.2024 kl. 13:55

Då man ännu för tio år sedan öppet kunde arrangera kristna samlingar och samla tusentals åhörare, har tonen mot de kristna nu skärpts i Indien.

Analys. I Indien har det hinduistiska religionsprogrammet ghar whapsi lett att förtrycket av landets över 100 miljoner kristna ökar, skriver Torsten Sandell i en analys. Han hade en unik möjlighet i februari att besöka den underjordiska kyrkan i Uttar Pradesh. 27.5.2024 kl. 10:51
Yvonne Terlinden välsignas av Bo-Göran Åstrand, Katri Grönroos, Anders Lindström, Annika Pråhl, Pentti Raunio och Iris Eriksson.

kyrkoherdeinstallation. När Yvonne Terlinden installerades till sin tjänst i Karis idag var den sol ute och sol inne. "Vi gratulerar församlingen till en vis och ödmjuk kyrkoherde", sa en gäst. 26.5.2024 kl. 16:31
Kollekter till Ryssland faller under EU-sanktionerna

INGERMANLANDS KYRKA. Kollekter till Ingermanlands kyrka i Ryssland är förbjudna, anser den finländska åklagarmyndigheten. Kyrkan har omkring 100 vänförsamlingar i Finland. 17.5.2024 kl. 19:00
Martina Harms-Aalto valdes in i Kyrkostyrelsens plenum.

kyrkostyrelsen. Martina Harms-Aalto från Helsingfors blir Borgå stifts nya ledamot i Kyrkostyrelsens plenum. 16.5.2024 kl. 16:23
Fem gamla kyrkor ger Kimitoön full pott av statspengar

STATSSTÖD. Kyrkan lägger om modellen för hur 124 miljoner euro i stöd från staten fördelas på annat sätt. Församlingar på Kimitoön, i Raseborg och Lovisa hör till vinnarna. 30.11.-0001 kl. 00:00