Litteraturens kraft

30.08.2018
INKAST. Att god skönlitteratur är oslagbar i förmågan att vidga våra horisonter är en truism, förstås.

Ändå blir man alltid lika glad, och förbluffad, över hur enkelt, billigt och effektivt förvandlingen sker – bara med hjälp av en god bok.

För mig skedde detta nyligen med Kazuo Ishiguros ”Återstoden av dagen”, den kanske mest lästa av de romaner fjolårets Nobelpristagare har skrivit. En bok om herr Stevens, en betjänt av den gamla stammen som ägnat merparten av sitt yrkesliv – ja, också livet i övrigt – åt att betjäna Lord Darlington på dennes gods. Lorden tacklar småningom av, och godset övertas efter kriget av en rik amerikan med nya vanor – men Stevens fortsätter, obrottsligt lojal också mot sin nye herre.

Det är denna lojalitet som är ett av bokens bärande teman. Den redan gamle Stevens blir av sin nye herre en dag uppmanad att låna godsets Ford, och företa en bilresa längs sydkusten, ut mot Cornwall. Det här är något Stevens aldrig gjort tidigare, för till hans yrkesstolthet har hört att han i praktiken jobbat 24/7, och egentligen aldrig unnat sig möjligheten att lämna godset och sin roll som butler.

Förutom att nu äntligen få en möjlighet att se sig omkring har Stevens också en helt konkret orsak att bege sig till Cornwall. Han ska nämligen besöka miss Kenton, den tidigare hushållerskan vars hjälp godset igen skulle behöva, med sin starkt decimerade personal. Att Stevens också har personliga motiv för att återuppta kontakten blir småningom uppenbart.

Under resan reflekterar Stevens över vad det är som gör en stor butler. Lojaliteten och yrkesskickligheten, förstås, men framför allt värdigheten. Den värdighet urtypen av brittisk butler ska ha, och som vi sett i många filmer: han som alltid finns till hands, och alltid har de rätta svaren, och som alltid håller sig i bakgrunden – men vips kommer fram då han behövs. Stevens var allt detta, och stolt över det.

”Lyckan finns där, alldeles framför näsan på oss, utan att vi märker det.”

Men hur långt ska lojaliteten sträcka sig? Mycket långt, om man frågar Stevens. Något han får anledning att reflektera över då han minns alla de gånger han serverat de höga och topphemliga gäster Lord Darlington samlade i sitt hem under åren inför andra världskriget, i sina tämligen naiva försök att avstyra den kommande katastrofen. Stevens lojalitet brister aldrig, även när den kanske borde ha gjort det. Allt detta beskriver Ishiguro med en stillsam och sparsmakad träffsäkerhet som får oss att leva oss in inte bara i Stevens person utan också i den tid som var hans. En värld med en hederskodex fullständigt främmande för dagens människor.

Att Stevens omåttligt höga krav på sig själv också dömde honom till en upphöjd ensamhet är inte svårt att förstå – även om kärleken och närheten till en annan också för honom var så nära en gång, ja bokstavligen några centimeter ifrån, endast åtskild av en dörr. Beskrivningen av hur Stevens i det avgörande ögonblicket tvekar, och låter kärlekens fjäril flyga förbi, är den kanske vackraste och mest sublima kärlekshistoria jag läst. Om hur lyckan finns där, alldeles framför näsan på oss, utan att vi märker det.

Thomas Rosenberg
Gud är inte småsint, säger Tuija Tiihonen. Man får komma till honom och gnälla även om man inte höll tät kontakt när allt gick bra.

sjukdom. För knappt två år sedan fick Tuija Tiihonen veta att hon lider av obotlig cancer. Sedan dess har hon börjat måla, blogga och be. Gud har inte gjort henne frisk, men Han har gjort henne hel. 18.4.2019 kl. 14:05

Påsktraditioner. Vilka traditioner hör påsken till? Hur kan påskfirande se ut i Esbo, Karleby och Senegal? Vi diskuterade med tre personer. 17.4.2019 kl. 14:20
Att fira påsk tillsammans med familjen känns viktigt för Merete Mazzarella.

Minnen. Påsken är Merete Mazzarellas favorithögtid. Den är både mörker och ljus. Hon minns allt från hemlagad memma till en ensam påsk som tolvåring. Och hon brukade älska påskalamm, men det fick ett abrupt slut. 17.4.2019 kl. 00:00

pressmeddelande. Styrelsen för Fontana Media meddelar idag att May Wikström avgår som företagets vd och chefredaktör för Kyrkpressen. 15.4.2019 kl. 12:19

sammanslagning. Domkapitlet föreslår nu att de tre församlingarna i Pedersöre ska bli en medan Jakobstads svenska församling fortsätter självständigt som tidigare. 11.4.2019 kl. 16:05
Bo-Göran Åstrand är ny Biskop i Borgå stift.

biskopsval . Det blev Bo-Göran Åstrand som segrade i biskopsvalets andra omgång. Han fick 309 röster och motkandidaten Sixten Ekstrand fick 265 röster. 10.4.2019 kl. 14:09
Glada miner inför biskopsvalets andra omgång.

biskopsval. Snart klarnar det om det är Bo-Göran Åstrand eller Sixten Ekstrand som blir nästa biskop i Borgå stift. 10.4.2019 kl. 12:58
Dagens styrkeövning är knäböj. Ralf Bergholm har lastat vikter på skivstången.

reportage. Kan det vara diakoni att svettas och lyfta vikter? Ja, tycker Heidi Salminen i Vanda svenska församling. Församlingen ser till människan som en helhet och kompletterar mathjälp och själavård med knäböj och axelpressar. 10.4.2019 kl. 09:00
Mia Bäck är kyrkoherde i Åbo svenska församling.

kyrkoherde. Mia Bäck är kyrkoherde och gift med Anna. Ibland måste hon gå in i sammanhang där hon vet att det finns människor som tycker att hennes familj – det finaste Gud gett henne – är ”avskyvärd”. 4.4.2019 kl. 13:36
Ulla-Maj Wideroos

förtroendevald. När Ulla-Maj Wideroos inte ställde upp i riksdagsvalet för fyra år sedan ville hon i stället engagera sig i lokalsamhället i Närpes. Men att det engagemanget skulle vara i församlingen hade hon inte tänkt. 3.4.2019 kl. 07:00

Kyrka. Under hösten har samtliga stift i landet arbetat med att förnya sina webbplatser. I december lanserades också Borgå stifts nya webbplats. 9.1.2019 kl. 09:00

Bidrag. Manusförfattare och regissör Klaus Härös film Livet efter döden får Kyrkans mediestiftelses största produktionsstöd, 20 000 euro, hösten 2018. 19.12.2018 kl. 12:00

missionsorganisation. Vid sitt möte senaste vecka beslöt biskopsmötet att inte rekommendera för kyrkomötet att Suomen Lähetyslentäjät ry (MAF Finland) godkänns som kyrkans missionsorganisation. 12.12.2018 kl. 08:00